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Especies invasoras

Especies invasoras

Fotografía de Michael Madelung

Las especies acuáticas invasoras son plantas y animales que se desarrollan en un lugar y son introducidas en otro mediante diversos medios.



Las especies siempre han utilizado los océanos para moverse por el planeta. Bien nadando, bien desplazándose con la ayuda de un tronco, una hoja o un coco, los organismos han encontrado nuevos mundos donde desarrollarse. Pero, hasta hace poco, este proceso había sido moderado, limitado a las corrientes y los vientos.


Sin embargo, desde que el ser humano tomara los mares, los intrépidos polizones han contado con cada vez un mayor número de vehículos para dispersarse más lejos y de manera más rápida. El resultado es la existencia de un número creciente de ecosistemas, fundamentalmente cerca de las líneas costeras, que están siendo puestos en peligro e incluso exterminados por especies no nativas.


¿En qué consisten?


Una especie acuática invasora no nativa puede ser cualquier organismo que exista en algún lugar, dentro o cerca del agua, al que no pertenece. Cuando una especie foránea llega a un nuevo lugar, pueden suceder varias cosas: puede encontrar inhóspito el nuevo hábitat y morir; puede sobrevivir con apenas impacto para el medio ambiente; o puede hacerse con el control y dañar de diversas maneras la vida salvaje que existe en el lugar de forma natural.


Las especies invasoras suelen desarrollarse porque sus nuevos hábitat carecen de depredadores naturales que controlen la población. Provocan daños fundamentalmente al consumir especies nativas, competir con ellas por comida o espacio o introducir enfermedades.


Un infame ejemplo es el mejillón cebra, introducido accidentalmente por un carguero en los Grandes Lagos de América del Norte desde el Mar Negro en 1988. El pequeño molusco se multiplicó de forma incontrolada, lo que privó de comida a las numerosas poblaciones de mejillones nativas de los Grandes Lagos y afectó a las estructuras construidas por el ser humano, desde tuberías de entrada a las fábricas a los timones de los barcos. Actualmente se han propagado desde Canadá hasta México y está considerada una de las especies más perjudiciales. Al año se gastan cientos de millones de dólares para controlar la población.

 

¿Cómo llegan ahí?



La mayoría de las especies marinas invasoras viajan de polizones en los lastres de los barcos. Los barcos de gran tamaño cuentan con tanques en sus cascos, los cuales se rellenan de agua de mar para contrarrestar el peso de la carga. Los barcos vierten el agua en los puertos de descarga, en algunos casos más de 75 millones de litros. Cuando el barco llega a su destino, suelta el lastre junto con todas las especies que haya dentro, desde bancos de peces a organismos microscópicos. En la actualidad existen numerosas oportunidades para transportar especies no nativas. Anualmente unos 45.000 cargueros desplazan más de 10.000 millones de toneladas de agua como lastre por todo el mundo.
 

Las especies invasoras también se desplazan en la parte exterior del casco de los barcos y en los millones de toneladas de plástico y otras basuras que flotan por el planeta en las corrientes oceánicas.
 

Las especies adquiridas en el comercio de animales exóticos y de acuario liberadas en otro lugar pueden convertirse en especies invasoras, ya que pueden fugarse de las explotaciones dedicadas a la acuicultura.
 

El continuo aumento de la temperatura provocado por el calentamiento global está permitiendo que especies no nativas pueblen los hábitat oceánicos que eran demasiado fríos en el pasado para poderse habitar.

 

Combatir a las especies invasoras



Para combatir a las especies invasoras, los gobiernos se están centrando en la forma de gestionar los lastres de los barcos. Existen nuevas normativas en diversos países que exigen a los barcos cambiar el agua de sus lastres mientras se encuentren desplazados o que tratan de eliminar a las especies polizones antes de que sean liberadas.

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